Interview mit David Lanning, Butler National Corporation

Über Butler National Corporation

Die Butler National Corporation wurde im Jahr 1968 durch den Zusammenschluss des Luftfahrtforschungsunternehmen im Besitz der Familie Butler und der National Connector Corporation gegründet. Avcon, ein Unternehmenszweig für die Umrüstung von Flugzeugen, modifiziert Geschäftsflugzeuge und Frachtflugzeuge in der Butler Niederlassung in Newton, Kansas. Die Modifikationen beinhalten die Flugzeugumrüstung vom Passagierflugzeug zum Frachtflugzeug, die Möglichkeit zu Luftbildaufnahmen, den Umbau zu einer verbesserten Stabilität für Learjets und andere Anpassungen bei Sonderaufträgen. Avcon bietet Kunden spezielle Modifikationen auf individueller Basis. Zu den Kunden gehören Learjet, Inc., Flight International, Inc., Cessna Aircraft, Beech Aircraft (Raytheon), Boeing, NASA, die United States Air Force, Hawker Pacific, Continental Airlines und zahlreiche internationale Regierungen. Da mehrere komplexe Ingenieuraufgaben gleichzeitig ablaufen, muss Chefingenieur David Lanning seine Personalressourcen sorgfältig auswählen, um knapp bemessene Fristen einzuhalten und gleichzeitig den höchsten Qualitätsstandard zu garantieren.

Erzählen Sie uns von Ihrem Unternehmen

Ich arbeite für die Avcon, ein Unternehmensbereich von Butler, der Flugzeuge für besondere Zwecke umrüstet, wie etwa ein normales Flugzeug in ein Sanitätsflugzeug. Wir machen auch eine Menge individuelle Maßarbeit und entwickeln spezielle Produkte zur Verbesserung vorhandener Flugzeuge. Ich bin der Chefingenieur und verwalte auch Computersysteme. Ich bin bereits seit 25 Jahren in der Luftfahrtbranche tätig und seit dem vergangenen Jahr bei Butler. Außerdem habe ich 10 Jahre Erfahrung im Projektmanagement.

Herausforderungen im Projektmanagement

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Wie viele Mitarbeiter sind in Ihrem Team und an wie vielen Projekten arbeiten Sie momentan?

Wir haben fünf Maschinenbauingenieure und einen Elektroingenieur, die alle an mehreren Projekten arbeiten. Im Moment arbeiten wir an 21 aktiven Projekten und vier weitere sind in der Ausschreibung. Ich habe Sciforma das erste Mal bei Honeywell verwendet. Mein Manager dort hat es für Critical Chain Anwendungen genutzt. Als ich zu Avcon kam, sah ich sofort, dass eine Veränderung nötig ist, also habe ich Sciforma empfohlen.

War es schwer ein Management-Buy-in zu erreichen?

Ich habe in den vergangenen 25 Jahren eine Menge kostspieliger Software gekauft und ich muss sagen, dass die Art und Weise, wie Sciforma ihre Produkte verkauft, den Support leistet, die Demos und die persönliche Aufmerksamkeit, die sie ihren Kunden schenkt, ist großartig. Ich hätte die Firma nie von Sciforma überzeugen können, ohne echte Vorteile zu zeigen und Sciforma machte dies sehr einfach. Tatsächlich nutzten wir die Demo, um ein paar Testprojekte zu erstellen und jeder konnte sofort den Mehrwert erkennen. Unser Buchhalter sagte mir, dass sich die Software nach nur sechs Monaten Nutzung bereits 10 Mal bezahlt gemacht hat.

Wie haben Sie Ihre Projekte vor Sciforma verwaltet?

Wir haben Zeitkarten ausgefüllt und die Daten manuell in Tabellenkalkulationen eingegeben. Wir konnten Projektzeiten nicht zurückverfolgen und hatten keine historischen Daten, um zu überprüfen, wie lang die Vorgänge wirklich dauerten. Wir haben uns auch andere Projektmanagement-Software angeschaut, bevor wir uns für Sciforma entschieden. Sciforma war jedoch mit Abstand das professionellste, ausgefeilteste und stabilste Produkt von allen.

War der Wechsel zu Sciforma schwer?

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Es war überhaupt nicht schwer. Sciforma hat uns bei einigen benutzerdefinierten Reports geholfen und seitdem haben wir weitere erstellt. 10 Mitarbeiter nutzen Sciforma ohne Probleme. Die Führungsebene bekommt gerne Updates über den aktuellen Stand von Projekten und darüber, wie Ressourcen verwaltet werden.

Vorteile

Wie hilft Sciforma Ihrem Unternehmen?

Kunden möchten, dass ihre Projekte gut verwaltet werden. Mit leicht zugänglichen Echtzeit-Informationen wissen wir genau, wie wir im Zeitplan liegen. Außerdem haben wir eine große zentrale Datenbank, die zuvor sehr umständlich war, aber da nun alle mit derselben Datenquelle arbeiten, können wir sehen, welche Mitarbeiter ausgelastet sind, wie viele Ingenieure benötigt werden, etc.. Sciforma erlaubt es uns, so effizient wie möglich zu sein.

Welche Funktionen sind besonders hilfreich?

Wir nutzen noch nicht das komplette Potential, aber die Kollaborationsfunktion hilft uns dabei, unternehmenskritische Daten mit speziellen Projekten zu verknüpfen. Es ist sehr hilfreich, wenn all diese Posten an einem Ort stehen und für die ganze Organisation zugänglich sind. Ein großer Vorteil ist, dass unsere wöchentlichen Ingenieursmeetings viel produktiver sind, da wir direkt an die Arbeit gehen und unsere Personalressourcen schnell und einfach priorisieren können.

Haben Sie Pläne für eine erweiterte Nutzung von Sciforma bei Avcon?

Ich würde gerne mehr als nur Engineering-Ressourcen einbeziehen und Sciforma in der Produktion und für Kosten integrieren. Dies wird unsere Effizienz und die Fähigkeit der Verfolgung und Einhaltung von Terminen weiter steigern. Wir arbeiten viel mit Regierungen zusammen und diese wollen ständig über den Fortschritt informiert werden, deshalb wird es in diesem Bereich eine große Hilfe sein.

Wie würde Ihr Job ohne Sciforma aussehen?

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Wir wären frustriert! Wenn Termine nicht eingehalten werden, ist das Management verärgert. Dadurch, dass nun alles viel einfacher verfolgt und verwaltet werden kann, wurde unser Stresspegel erheblich gesenkt. Es ist wichtig, Daten, die oft aus verschiedenen Quellen stammen, zu zentralisieren, um den größten Nutzen aus dieser Art von Werkzeug zu ziehen. Solch eine Zentralisierung ist nicht immer einfach, aber Sciforma lässt sich einfach konfigurieren und die Implementierung wurde zusätzlich vereinfacht, da der Prototyp bereits stark an unsere täglichen Anforderungen angepasst war.